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Mientras leéis esta líneas nos encontramos volando rumbo a Ljubljana, capital de Eslovenia. Se trata de la primera vez que viajamos a esta pequeña república de la Europa Central, por supuesto. Será muy curioso conocer las costumbres de un país bastante desconocido para los españoles, en general. No obstante, el motivo de este desplazamiento se presenta cuanto menos interesante.

Se trata de la presentación del nuevo Renault Twingo, a la que asisitiremos con los ojos y los oídos muy abiertos. El inicio de esta aventura fue cuanto menos una sorpresa. Hace unas semanas Juan de Buzzmarketing se puso en contacto conmigo para proponerme que asistiera a una presentación en Eslovenia. Tras unos momentos de estupor, acepté su oferta.

Esta invitación me llenó de orgullo, porque a esta cita sólo están convocados tres bloggers por país y hemos sido uno de los seleccionados. No cabrían aquí las muchas palabras de agradecimiento que me gustaría dedicar a Juan y a Buzzmarketing por la deferencia que ha tenido con este blog y sus lectores.

En fin, que esta iniciativa no deja de ser un viaje de trabajo, cuyos objetivos serán conocer a bloggers de todo el mundo y sobre todo, conversar con los responsables de Renault. Teniendo en cuenta mi naturaleza curiosa, aprovecharé este interesante viaje para preguntarles a los chicos de Renault todos los aspectos y cuestiones sobre la estrategia de marketing para el lanzamiento de un modelo que parecía ya olvidado pese a su éxito inicial, el Twingo.

No cabe decir, que en próximos días os contaré todos los detalles.

Foto: http://www.flickr.com/photos/majamarko/42968915/

Hace unas semanas ha sido mi cumpleaños, y me han regalado un capricho que tenía desde hace años: una guitarra eléctrica . Primero fui a la tienda, y seleccioné la que mejor combinación precio/calidad me pareció (una Yamaha, que están muy bien, ya habrá tiempo para la Les Paul) y apunté su precio: 460 € y modelo. Pero sin darle ningún motivo al dependiente, éste tuvo el detalle de decirme que tenía un descuento (porque sí) y que se me quedaba en 350 € con afinador digital y un soporte para apoyarla incluídos. Al llegar a la oficina (en casa me tengo prohibido tener internet) me puse a buscar por internet y la encontré por precios que rondaban los 320 € aproximadamente, a veces con gastos de transporte incluídos… Luego hablando con un amigo que también había comprado en la misma tienda me comentó que allí tenían claro que su principal competencia era Internet y las tiendas online.

Evidentemente, su público es gente joven, que la mayoría de veces no puede gastarse mucho en un primer instrumento para tocar con los amigos, y que busca precios en su hábitat natural: internet, al que no duda en acudir para comprar si la diferencia es relevante. Por eso los precios de la tienda de música estaban tan ajustados, y por un diferencial tan pequeño preferí el ‘llevármela puesta’ a tener que esperar el envío.

Pero la otra cara de la moneda me la encontré el Viernes. En la oficina estamos creciendo, y nos gusta el concepto de trabajar todos juntos, por eso tengo echado el ojo desde hace un par de años a una mesa de Vitra, la Joyn. En un primer momento la descarté porque era cara, pero con el paso del tiempo me quedé erróneamente con que el precio estaba un poco por encima de los mil euros (cosas de mi memoria…).

El caso es que la única tienda donde la tienen en Alicante nunca abre los sábados por la tarde, por lo que nunca la encuentro abierta, pero como últimamente con este calor nos hemos cogido todos los viernes tarde libres… lo que es una gozada, la verdad, por fin me encontré la tienda abierta y me acerqué a preguntar. Cuando llegué eran las 19:45 aproximadamente.

La experiencia fue impresionante
: toco el timbre de la puerta, nadie abre, veo al fondo una figura humana de un tipo de unos 50 años, sentado en una mesa leyendo y apuntando cosas en unos papeles. Empujo la puerta que al final cede y consigo entrar. El tipo sigue con sus cosas, no se digna ni a mirarme, no digo ya en saludarme. Ok. Me acerco a la Joyn, que estaba en exposición con idea de decir ‘me la llevo’ en cuanto me confirmeasen el precio (iluso de mí) y algunos detalles. Me acerco a la mesa, la observo (los materiales tampoco son espectaculares, una melamina de lo más vulgar y plasticosa, pero un diseño muy pensado y exquisito). Para mi sorpresa cuando le pregunto el precio el artista me responde sin levantar la vista de sus papeles ’5.000 euros’. Y digo ¡vaya! pensaba que era bastante menos, creía recordar que estaba por unos mil y algo, ¿tenéis otras configuraciones de este modelo? Y el tipo alza la vista sobre sus gafas y sin levantarse si quiera de la silla me empieza a decir que si pensaba que valía eso es porque no sé lo que es un mueble de Vitra, que si de diseño tal y cual, y que si el Colegio de Arquitectos se había llevado una, y que las de imitación no son tan buenas como las Vitra.

En fin. Espectacular. Me encanta la mesa, pero es un pastón aunque por otro lado montas 6 puestos de trabajo sobre una superficie común. Pero el tío no se tomó ni la molestia de razonarme los motivos por los que podría interesarme esa mesa pese a su precio. De repente se me acerca una compañera suya, de unos 30 años, y me da una fotocopia con las webs de varias firmas que tienen muebles similares, de imitación y algo más baratos, invitándome a visitarlas y que si quería precios que me acercase a preguntarles.

Lo más cojonudo es que de repente se levanta el tipo y dice, ‘bueno, ya está bien por hoy’. A las 19:58 se levanta el artista y, como si yo no estuviera (y estaba yo solo en la tienda) comienza a apagar las luces y a cerrar.

Me despedí y me marché.

En un par de horas estaba aún con el rebote + con un ordenador con internet en las manos. Hice una búsqueda en el nuevo buscador de productos de Google y me encontré la misma mismita mesa por sólo 3.400 dólares, que si quitamos la diferencia de cambio me sale por unos 2.200 €. Y sin rebuscar.

Es decir, una rebaja de más de un 50%. Luego ponle gastos de transporte sí, pero sale un precio cojonudo. Por ahora pues no la voy a comprar porque sigue estando por encima de lo que quería gastarme, pero al menos sé a quién no se la voy a comprar. Cuando aquel pedante ergido sobre su pseudo monopolio local de marca en exclusiva me trató de forma tan ¿estúpida? estaba firmando la pérdida de un cliente. A él le da igual, evidentemente. Pero gracias a internet ahora a mí también.

Sus clientes son fundamentalmente personas de mi generación y una generación superior, que aún no terminan de plantearse Internet como un lugar para comprar excepto billetes de avión. Eso significa que Internet aún no es competencia para el crack de la tienda de muebles Vitra de Alicante (Alvado Muebles), pero ¿durante cuánto tiempo?

¿Cuánto tiempo va a pasar hasta que se encuentre con los mismos problemas que la tienda de música?

Mucho menos de lo que piensa, eso seguro.

El mejor backflip. Ever.

June 14th, 2007

via |alicantepatina

Llevo días leyendo la noticia de que un grupo de hackers ha atacado los servidores de un proveedor de hosting/dominios español y que han conseguido datos personales y bancarios de 120.000 clientes.

Lo que me sorprende es la falta de huevos de todos los medios para no decir quién es el proveedor. Todos hablan en genérico, comprometiendo la imagen de otras grandes empresas del sector que no son las que han sufrido el ataque al no especificar claramente QUÉ EMPRESA es la afectada.

O tal vez sea por que no tienen claro que efectivamente se haya producido el ataque tal y como lo comentan, por lo que se ahorran pleitos y demandas por errores e inexactitudes.

En cualquier caso me parece irresponsable. Porque tampoco la empresa objeto del ataque ha hecho ningún comunicado de prensa reconociéndolo y comentando las nuevas medidas de seguridad a adoptar. Es deicr

En fin, que quizá datos personales nuestros anden bailando por ahí, y por proteger el culo de cada uno, ni los medios informan, ni las empresas informan, ni a nadie parece que le importe. ¿No había por ahí una asociación de consumidores? ¿y otra de internautas? ¡ah! que se dedican a vivir de las subvenciones, no a mojarse.

Ayer los de Vueling se lucieron: con la seguridad comprometida de un avión de la ruta Lisboa-Madrid, no se les ocurre otra cosa que despegar con la mitad del avión vacía, dejando a la mitad del pasaje en tierra, por ‘motivos de seguridad’. Además de ponerme los pelos de punta de imaginarme la situación, lo que me sorprende es que los  pasajeros lucharon entre ellos para ser de los 40 que finalmente subieron al avión. Qué poco aprecio a la vida, vamos, ya puedo perder el billete, el día y lo haga falta, pero tengo clarísimo que si tengo que luchar es por BAJAR de un avión con problemas de seguridad, no por SUBIR.

Pero además, leyendo la noticia en El Mundo encuentro unos bonitos anuncios de Adwords de Vueling justo al lado del escalofriante relato: ‘Madrid-Lisboa, precios sin overbooking, reserva ya, Vueling.com’. En fin, si algo se aprende en primero de relaciones públicas es que, si se cae un avión, lo mejor es no estar haciendo publicidad durante unas semanas. Por aquello de que no queda muy bien, y la gente como que no la contempla con alegría precisamente. Además, se utiliza el ejemplo de las compañías aéreas en muchos libros del tema, por lo claro que resulta imaginarse la situación.

Pero por lo visto nadie en Vueling se ha tomado suficientemente en serio la historia. Será porque, a fin de cuentas, el avión caerse pues tampoco se ha caído. Será como para celebrarlo pues.

Son las Rich Internet Aplications, y todos los grandes gorilas se están moviendo en esa línea. Mientras nosotros hablamos de blogs, en Sillicon Valley hablan de estas pequeñas aplicaciones.

¿Qué son?
Pequeñas aplicaciones que cargan datos de internet (vía RSS o cualquier otra) y los muestran en pantalla.

¿Dónde funcionan?

En cualquier ordenador. Pero los móviles las pueden calzar también, con las ventajas de estar informado constantemente. Pero para su popularización en esos dispositivos se necesita conexión a internet permanente y barata.

¿Para qué sirven?

Las más obvias: reloj, calendario, notas, to-do’s, el tiempo, últimas noticias. Pero probablemente empiecen a potenciarse pequeños juegos online, tiendas de compra online.

¿Qué problema les veo?
Fundamentalmente que el espacio de pantalla es reducido. Y cargar muchas de estas aplicaciones (que suelen ser muy bellos ejercicios de diseño) colapsa de pequeñas ventanas la pantalla. La solución (que ya emplean en Vista) son clasificarlas en categorías, y mostrar una de esas categorías de cada vez.

¿Por qué molan?
Porque con un toque de botón, aparecen dándote esa información que quieres saber ahora. Sin navegadores, sin abrir ventanas. Con otro toque desaparecen. Suave, limpio, hermoso. Porque con tu usuario y contraseña podrás utilizar los mismos desde cualquier ordenador o dispositivo. Porque es una forma de comunicación tan instantánea y fácil que una vez la pruebas no quieres volver a lo anterior. Es como el cambio del chat al messenger, los gadgets/widgets van a suponer un cambio similar. Nike tiene unos específicos para entrenamiento deportivo.

¿Van a ser una revolución?
Sí.

¿Pero son para incluir en blogs o para ver en el escritorio?
Esos pequeños detalles que se incluyen en las barras laterales de blogs que son de twitter o de Flickr son meras anécdotas. Bueno, si consigues que los usuarios de Facebook o Myspace te incluyan son millones de personas de tráfico. Pero la madre del cordero es el escritorio. Ahí es donde está la batalla y donde las posibilidades tecnológicas son más importantes al no depender del marco del navegador.

¿Quién está desarrollando ésto?
Microsoft: Que los incluye en Vista, de hecho es una de sus principales novedades de cara al usuario.
Apple: Fue el primero en incorporarlo hace unos años en su MacOs. Y ahora en su Iphone.
Sun: que ha desarrollado un entorno específico.
Yahoo: que compró Konfabulator que es un programita que carga los widgets. Tienes centenares para elegir.
Adobe/Flash: Apollo es el nombre del entorno para Gadgets que ha creado, sobre Flash, Adobe.
Google: que los incorpora en la barra latera de su Google Desktop.

¿Se llaman Gadgets o Widgets?
Correctamente han de llamarse Widgets, pero al utilizar este nombre tanto Apple como Yahoo (los precursores) han obligado a Microsoft y a Google (sus rivales) a utilizar un nombre alternativo: Gadgets. Pero en la práctica es lo mismo. Técnicamente se llaman RIA (Rich Internet Aplications)

¿Cómo está ahora la cosa?
Están empezando a sacarse los productos de los laboratorios. Aún no se sabe la rentabilidad de estas aplicaciones, pero todos quieren convertirse en la aplicación dominante. Porque los gadgets/widgets de cada uno sólo funcionan en su propia plataforma, y evidentemente la cosa acabará consolidándose porque ni los usuarios quieren esa fragmentación de plataformas ni los desarrolladores (imagínate tener que hacer uno para cada una de las plataformas…)

¿Cómo están peleando?

Microsoft: Es el gorila. Tiene el sistema operativo más extendido. Esa es su apuesta: la fuerza de la masa. Por eso están de serie en su nuevo Vista.

Apple
: Su propia plataforma propietaria. Viene de serie también, de hecho fue el primero en incorporarlos. Pero es el Iphone el que les puede dar alas.

Sun
: Tiene Java, que es multiplataforma. Y sobre Java quieren que se desarrollen los  gadgets, con una tecnología llamada JavaFX. Al ser multiplataforma se asegura poder estar en móviles, PCs y  Macs. Pero  creo que  Java no cuenta  con  una comunidad de desarrolladores suficientemente interesada más allá de la programación. Pero en móviles (Symbians de Nokia y SonyEricsson, etc) puede ser un pelotazo.

Yahoo
: Es el  primero junto con Apple en incorporarlos. Pero descargarte e instalarte Konfabulator es una limitación,  y no ha llegado a cuajar. Tiene las de perder a medio plazo.

Adobe/Apollo
: Flash está instalado en todos los ordenadores (o casi) y además hay versión para móviles. Y cuentan con una comunidad de desarrolladores muchísimo mayor y diversificada (programadores, diseñadores) que Java. Va a ser un duro contrincante.

Google
: Su presencia en la barra lateral que se crea con el Google Desktop es meramente testimonial. No han terminado de cuajar con la suficiente fuerza. Puede ser un conjunto complementario a los de Apollo o Vista, pero no tendrá un peso importante, especialmente en móviles.

Personalmente, apuesto por Apollo (flash) por su plataforma en móviles y ordenadores. Pero las espadas están en alto. Todos quieren ser el estándard dominante. Y eso es por algo. Demasiados gorilas en el baile para que la música no mole. Va a molar, y lo saben.

De hecho, Google permite incluir publicidad en todos sus formatos de Adwords en Gadgets/Widgets.

Para seguir de cerca la evolución de esta nueva categoría de aplicaciones, a medio camino entre el software y las webs, recomiendo seguir Error500, ya que Antonio está siguiendo también muy de cerca el tema y publica con frecuencia novedades y opinión.

A toda prisa

June 7th, 2007

     
Se ha descubierto el farol (otra vez) de ETA.

El PSOE ha buscado cerrar un acuerdo con ETA como salvoconducto para renovar la victoria en las próximas generales, pero la estrategia le ha salido terriblemente mal. Las elecciones municipales han puesto al descubierto lo evidente: se ganaron las generales de rebote en las elecciones más atípicas y dramáticas que pudieramos imaginar (el 11 M), pero el partido socialista ha sido incapaz de consolidar su victoria, y ahora mismo la partida está en tablas, que en la práctica significa que el PSOE se encuentra en gravísimo peligro de perder las próximas generales.

A ello se suma la puntilla de anteanoche: que no mira, que esto de la tregua iba en broma.

Y la cara de bobos que se nos queda a todos. Te lo creyeras más, te lo creyeras menos, te sientes engañado. Y efectivamente Zapatero, con su rollo blandito e idealista (hasta el absurdo en ocasiones) queda como el peor de todos. Eso es indiferente en la práctica, ya que las decisiones de ese tipo vienen pensadas y desarrolladas por un equipo de gente del partido/gobierno, pero quien capitaliza toda la imagen del frazaso es inevitablemente Zapatero, a lo que hay que sumar que ningún ministro haya salido al quite a pecho descubierto, dispuesto a recibir los balazos de la opinión pública por él. Como mucho Rubalcaba, que era quien dirigía la estrategia.

La imagen de blandito y bonachón, ahora le convierte en un irresponsable peligroso, un tipo demasiado ingenuo para dirigir un país, un idealista que vive en un mundo que no es el real. Es imagen, no es que sea verdad, pero en politica importa especialmente la imagen, y mucho menos la realidad. Y desde luego, las declaraciones con el gesto duro, el tono machote, en contra del PP y no en contra de ETA son como mínimo un contrasentido que confunde a la opinión pública. Es en estos momentos cuando necesitamos a un tipo con carácter ejerciendo de líder de la manada, de la tribu. Dispuesto a pagar el precio de los errores y las equivocaciones por seguir una estrategia para el bien común.

Lo malo es que todo este proceso de paz no es eso. Es un conjunto de intereses de parte del PSOE y de parte de ETA, unos para consolidar su mayoría y otros para ganar oxígeno, sabedores ambos que su auténtica bestia negra es el PP, su peor escenario.

Ahora, que también hay estopa para repartir por el 11 M para el PP. Es evidentísimo el severo y justo castigo, probablemente hasta fue un leve castigo (¿cabrían responsabilidades legales?), frente la desfachatez con que se trató el tema del 11 M  por los responsables políticos, con los cuerpos aún calientes de las víctimas de Atocha. Si en dos días no son capaces de descubrir quién anda detrás de un atentado así… es un grado de incompetencia imposible en un país como el nuestro bregado en temas de terrorismo. Y me cuesta creerlo. Pero lo peor no es eso, sino la carrera hacia vincular accidentalmente a ETA con lo del 11M… vamos a ver, todos los terroristas coinciden en campos de entrenamiento, en falsificadores de documentación, en traficantes de armas… pero eso no les vincula especialmente más allá. E insistir una y otra vez en lo mismo crea un descrédito desesperanzador.

Pero en cualquier caso, y politicamente hablando (en lo humano es un drama insuperable) la estrategia de oposición a la línea del gobierno frente a ETA (lógica por otro lado siendo el PP mucho más duro) ha acabado por darle la razón al Partido Popular.

Para evitar la pérdida brutal de imagen que supone para el PSOE éste se ha lanzado a hacerlo todo y todo ya: Otegi al talego (se cuentan las horas), De Juana al talego y ahora unos terroristas recién cazados. Lo de De Juana tiene miga, se mete en otra huelga de hambre y eso va a comprometer al gobierno considerablemente, lo de este terrorista es impresionante, va a conseguir casi por sí sólo un protagonismo que nunca debería haber alcanzado más allá del estricto cumplimiento de las penas por los ventitantos asesinatos que cometió. Y ahora vuelve como píldora envenenada para este gobierno.

Y dice el ABC que el PSOE ha pedido al vaticano que retrase la canonización de decenas de mártires que fueron asesinados en la guerra civil (a manos del bando Republicano), cosa que no sorprende de un gobierno que ha lanzado una ley de recuperación memoria histórica que no hacía ninguna falta poner de actualidad para una guerra que va a hacer un siglo que pasó.

Unos (PP) se ven con posibilidades de ganar y volver al gobierno, otros (PSOE) se ven sujetos por un débil hilo al sillón de estos últimos cuatro años. La batalla por las generales va a ser la leche. Y comenzó al día siguiente de las municipales.

A ver qué pasa.

Ayer se podía leer en muchos sitios (por ejemplo aquí) que Skype está cerrando sus oficinas en Europa debido al bajo volumen de crecimiento de sus ingresos de SkypeOut. SkypeOut son las llamadas que haces desde Skype (desde el programa, desde tu ordenador) a cualquier teléfono normal en cualquier lugar del mundo. Esas llamadas no son gratuitas (sí las que se realizan de ordenador a ordenador), aunque tienen un precio muy económico de unos pocos céntimos de euro el minuto.

El caso es que al menos en España (y es de esperar que sea similar en otros países) las llamadas locales y nacionales son, en la práctica, totalmente gratuitas. Las razones son el triple/cuadruple play estrategia que consite en ofrecer llamadas con telefonía fija + telefonía móvil + internet, y en el caso del cuadruple hay que añadir televisión.

¿Qué resulta de todo eso? Llamadas gratuitas y a precio muy bajo a cambio de captar clientes para móvil y para las cuotas mensuales de internet y TV. Voilá, nos encontramos a Skype con problemas para ofrecer un producto interesante en toda europa, dónde sólo puede captar los clientes que utilicen el teléfono para hablar con amigos y familiares de otros países.

Amigos, familiares y… ¿clientes, compañeros de trabajo? Las empresas medianas y grandes pueden reducir sus costes hablando a través de teléfonos IP, o sencillamente se prefiere la fiabilidad y calidad de una llamada internacional convencional a los riesgos, las molestias, y la infraestructura de la comunicación vía IP. No olvidemos que estas empresas suelen contar con un firewall y unos administradores de sistemas que no ven muy correcto instalar software tipo skype en los ordenadores, que virtud el firewall probablemente de más problemas en temas críticos donde lo que menos importa es el coste de una llamada de teléfono.

Entonces nos quedan las pequeñas empresas. ¿Hacen muchas llamadas internacionales las pequeñas empresas? No.

Y el otro segmento de usuarios: los particulares con familiares y amigos fuera… si buscan llamadas baratas Skype es una solución para ordenador-ordenador, pero ok, también para llamar a sus madres que no saben ni quieren aprender a usar un PC.

¿Y el móvil? Una llamada internacional por móvil supone un ahorro del 50% instantáneo: el resto lo paga el receptor de la llamada…

En fin, un escenario en el que evidentemente SkypeOut como producto tiene interés, pero unas tasas de crecimiento comprometidas en su versión de pago, ya que cuenta con numerosos productos sustitutivos, o que ofrecen más fiabilidad a un coste razonable.

Respecto a la telefonia IP, por ejemplo Google probablemente acabe integrando algo parecido para poder llamar directamente a alguien que se está anunciando con adwords. Un click y te pones a hablar con la tienda. ¿Será chulo llamar a un anuncio que veamos en internet? Tan chulo como es hacerlo ahora cuando vemos su número de telefono en la web: problemas de horarios y horarios entre países, problemas de idiomas, es más cómodo escribir… y a fin de cuentas: google preferiria ofrecerlo gratis para promocionar sus adwords. Y eso deja aún más reducidas las posibilidades para competir de Skype. Siempre y cuando lo hagan mejor y con más ganas que con Google Checkout, la herramienta pensada para destronar a PayPal que de destronar a alguien más bien poco.

Y para cerrar este articulito… ¿qué hay de lo de Fon? Un producto complicado de entender (lo comparto pero lo cobro, no espera que lo dejo gratis, hay! que tengo que configurarlo…), que no sé yo dónde irá a parar el Wimax, pero por de pronto va a venir integrado en la próxima generación de microprocesadores de Intel… Si los de Skype lo llevan mal, ni te cuento los de Fon. Yo creo que deberían cobrar por su hardware para compartir una internet wifi, que es su valor, ya que es fácil de instalar y proporciona seguridad y comodidad. Porque llevo 6 meses con un móvil wifi por la calle y conectarte gratis enganchándote a la red de alguien NO es fácil. Ni con fon ni sin fon.

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